Quand on parle de cannabis, de chanvre, ou de toute autre drogue sous toutes leurs formes, on pense immédiatement à l’effet que cela provoque chez les consommateurs : la sensation de décolage, les hallucinations, etc… Mais il y existe un élément important dans le chanvre (plus précisément le cannabis) qui ne fait pas cet effet, mais l’opposé même.

Il faut d’abord savoir que le cannabis renferme deux comopsants clés : le THC et le CBD. Le THC est le reponsable des effets planants dont on a parlé plus haut. Par contre, le CBD, dit cannabidiol, ne présente que des bienfaits. Il réduit, voire élimine le stress, l’anxiété, les douleurs ressenties à la fatigue. Il aide également à adoucir le sommeil, comme le ferait un quelconque somnifère. Jusqu’à présent, aucune des études faites à son égard n’a montré des effets secondaires sur la santé.

Quelle différence entre THC et CBD ?

Pensez à une prise électrique connectée à une prise murale. Une molécule de THC est parfaitement moulée pour se connecter aux récepteurs CB1. Lorsque cette connexion a lieu, le THC active ou stimule ces récepteurs. Les chercheurs appellent le THC un agoniste du récepteur CB1, ce qui signifie que le THC agit pour l’activer.

Le THC imite partiellement un neurotransmetteur produit naturellement appelé anandamide, également connu sous le nom de “molécule du bonheur”. Des études sur les animaux ont montré que l’anandamide peut augmenter l’appétit et le plaisir associés à la consommation de nourriture, et est probablement responsable de certains des effets gratifiants de l’exercice. L’anandamide joue également un rôle dans la mémoire, la motivation et la douleur. Le THC est une “clé” qui ressemble tellement à l’anandamide qu’elle active les récepteurs CB1, lui permettant de produire certains de ces mêmes sentiments heureux.

Le CBD ou cannabidiol, en revanche, ne convient pas aux récepteurs CB1. Il est classé comme un agoniste antagoniste de ce récepteur. Cela signifie qu’il n’agit pas directement pour activer ou supprimer les récepteurs CB1, mais plutôt pour supprimer les qualités d’activation d’un cannabinoïde tel que le THC.

En d’autres termes, lorsque vous ingérez du THC et du CBD, le THC stimule directement les récepteurs CB1, tandis que le CBD (cannabidiol) agit comme une sorte d’influence modulante sur le THC. Comme le co-fondateur du Projet CBD, Martin Lee a écrit un jour : “Le CBD s’oppose à l’action du THC sur le récepteur CB1, réduisant ainsi au silence les effets psychoactifs du THC.”

Comment cela fonctionne-t-il dans la vie réelle ?

Disons que vous vaporisez la fleur de cannabis avec du 24 et du THC. Si cette fleur a 0,2 et le CBD, le THC excitera vos récepteurs CB1 avec presque aucune interférence du CBD. Vous pouvez vous sentir extrêmement bruyant, et vous pouvez également ressentir certains des effets moins désirables du THC, comme un sentiment élevé de paranoïa. Si vous consommez du cannabis avec du 24 et du THC et du 6 et du CBD, le CBD devrait avoir un effet modérateur sur le THC. Vous vous sentirez toujours défoncé, mais peut-être pas si bêtement – et la CDB devrait aider à contrôler la paranoïa.

Cette différence a de profondes implications politiques. Comme l’ont remarqué les fondateurs du projet CBD, certains ont mal étiqueté le THC comme “mauvais cannabinoïde” et le CBD comme “bon cannabinoïde”. Les législateurs ont adopté de nombreuses lois “uniquement pour la CBD” dans le but de permettre aux patients d’accéder à ce puissant cannabinoïde tout en interdisant son frère euphorique.

Mais le pionnier de la recherche sur le cannabis, a souvent parlé de “l’effet d’entourage”, l’idée que les cannabinoïdes et les terpènes peuvent mieux fonctionner ensemble que séparément. Le produit Sativex de GW Pharma, par exemple, est un médicament approuvé en dehors des États-Unis pour le traitement de la spasticité musculaire liée à la sclérose en plaques. 

Au fur et à mesure que les chercheurs en apprendront davantage sur le CBD (cannabidiol) et sur le rôle d’autres cannabinoïdes et composés dans le traitement d’affections telles que la sclérose en plaques, nous pourrons peut-être doser plus précisément le CBD en association avec d’autres composés dérivés du cannabis.