Le vrai nom d’une “cigarette électronique” est Appareil à vapeur et cela nous donne une bonne indication de leur fonctionnement. Le grand nuage blanc qu’ils créent n’est pas de la fumée, c’est un aérosol de vapeur et de minuscules gouttelettes de liquide. Tous les composants électroniques et autres d’un steamer sont conçus pour générer cet aérosol à partir du liquide (le e-liquide) dans le réservoir.  Chaque vapeur a trois composantes principales : La batterie, le réservoir et l’évaporateur. Tous ces produits sont disponibles dans une grande variété de types et de tailles, et généralement deux ou même les trois sont combinés en une seule unité. 

L’alimentation électrique ou la batterie. 

La batterie d’une vapeur fournit le courant qui fait fonctionner tout le système. Presque tous les appareils utilisent des batteries au lithium-ion ou au lithium-polymère, car celles-ci peuvent stocker beaucoup d’énergie dans un espace restreint. La vapeur consomme beaucoup plus d’énergie que la plupart des appareils portables et nécessite donc de bonnes piles. Tous les petits steamers, en particulier ceux qui ressemblent à des cigarettes traditionnelles et beaucoup des modèles de stylos les plus populaires actuellement sur le marché, ont une pile intégrée. Cela signifie que lorsque la batterie est épuisée (généralement après environ 300 cycles de charge), l’appareil entier doit être jeté et remplacé. Certains des plus gros appareils, qui sont appelés “mods” dans le langage des bateaux à vapeur, ont également des batteries installées en permanence à bord. Cependant, ces piles sont généralement plus grandes et stockent beaucoup plus d’énergie, de sorte qu’elles durent généralement plus longtemps que le reste de l’appareil. Si la batterie a subi suffisamment de cycles pour ne plus pouvoir maintenir une charge correcte, un autre composant, généralement l’un des boutons, est généralement déjà usé. La plupart des mods disponibles aujourd’hui utilisent cependant des batteries remplaçables. Ils sont disponibles en différentes tailles, mais presque tous les appareils modernes utilisent la taille 18650 (18 mm de diamètre pour 65 mm de longueur et le “0” dans la spécification est un cadeau). Les piles remplaçables présentent plusieurs avantages. Il est évident que si les piles sont vides, vous pouvez simplement les remplacer et continuer à utiliser le mod. Et les batteries vides peuvent alors être rapidement rechargées dans un chargeur séparé pour être réutilisées.

Le réservoir de stockage du liquide. 

Tous les steamers ont un type de réservoir pour stocker le liquide et l’alimenter à la mèche. Dans certains modèles, il peut s’agir d’une petite cartouche en plastique jetable, d’autres ont un réservoir rechargeable. Ils étaient disponibles en différentes capacités, mais grâce à une loi controversée, ils sont maintenant limités à 2 ml presque partout dans l’UE. Le gros problème pour le concepteur est de construire un réservoir qui laisse entrer l’air sans laisser sortir le liquide. Le plus simple est de monter l’enroulement (aussi appelé bobine) au-dessus du réservoir avec les mèches qui pendent dans le liquide. On observe souvent ce phénomène dans les petits réservoirs “clearomiseur” utilisés sur les appareils à crayon, mais certains réservoirs plus grands utilisent également ce principe. D’autres réservoirs ont le serpentin au fond du réservoir, entouré d’une cheminée menant à l’embout. La mèche passe par de petits trous dans la base de l’évaporateur et les trous d’air sont aussi généralement intégrés dans la base du réservoir. Tant qu’il y a suffisamment de liquide dans le réservoir pour couvrir les trous de la mèche, un vide partiel à l’intérieur empêche le liquide de s’écouler par les trous d’air dans la chambre d’évaporation réellement sèche. L’ e-liquide est principalement composée de propylène glycol. 

L’évaporateur.

La vapeur est en fait générée par un serpentin (enroulement, bobine) de fil ou de bande métallique enroulé autour d’une mèche. Les mèches modernes sont généralement en coton, mais dans le passé, la silice, la céramique et même les tissus en acier étaient utilisés pour le transport des liquides. À bien des égards, c’est la partie la plus simple de l’appareil. La mèche transporte le liquide du réservoir à la bobine, qui est chauffée par le courant de la batterie. Certains vaporisateurs peuvent être montés . Ces dispositifs nécessitent que l’utilisateur fabrique et installe sa propre bobine en utilisant du fil et du matériau de mèche. D’autres utilisent des unités de vaporisation jetables, qui sont simplement vissées et remplacées toutes les quelques semaines. Lorsque vous appuyez sur le bouton (ou faites un geste sur les modèles les moins chers), le courant de la batterie commence à circuler dans la bobine. Comme il s’agit d’un métal fin, il se réchauffe très rapidement. Il en va de même pour le liquide en contact avec lui par l’intermédiaire de la mèche. Presque immédiatement, le serpentin est entouré d’un petit mais dense nuage de vapeur. Lorsque le navire à vapeur prend maintenant un courant d’air, l’air est aspiré par les trous d’air et par-dessus le serpentin. Cela attire la vapeur produite vers l’embout buccal et permet l’évaporation d’une plus grande quantité de liquide. Cela signifie que le serpentin continue à produire de la vapeur jusqu’à ce que l’alimentation électrique soit à nouveau interrompue ou que la capacité de la mèche à fournir du liquide au serpentin soit surchargée. Le résultat de cette dernière est une “expérience” que chaque vapeur va connaître à un moment donné de sa “carrière” et que l’on appelle un “coup sec”. En fin de compte, rien d’autre que le goût terrible de l’ouate brûlée. Toutefois, la plupart des steamers n’inhalent que pendant cinq ou six secondes et, à cette époque, un steamer moderne peut produire une quantité considérable de vapeur délicieuse.