Cette décision fait suite à un appel lancé par l’OMS à tous les États membres, face aux dangers de la consommation de cigarettes électroniques. Des articles de mise en garde circulent sur la toile par rapport à la publicité mensongère sur les avantages du vapotage. D’ailleurs, un article publié l’année dernière indique que les cigarettes électroniques peuvent être la porte d’entrée du tabagisme pour les nouveaux arrivants, qu’elles ne conviennent pas pour arrêter de fumer pour plusieurs raisons et que leur fumée n’est en aucun cas complètement inoffensive. Il a été conclu qu’une meilleure éducation et une meilleure réglementation juridique étaient nécessaires. Où en sommes-nous aujourd’hui ?

Remplacer une mauvaise habitude par une autre – commodité ?

Bien que de nombreux acteurs du secteur et de la presse spécialisée mettent en garde contre les risques sanitaires des cigarettes électroniques et des vaporisateurs, le message ne semble pas avoir atteint de nombreux vapoteurs.
Dans les forums, on peut lire de nombreuses opinions comme celle-ci : “… Malgré cette propagande médiatique contre la e-cigarette, de plus en plus de gens passent à la e-cigarette et jusqu’à présent, je n’ai entendu parler de personne gravement malade à cause de la vaporisation. Moi aussi, je fais de la vapeur depuis six mois maintenant et je dois honnêtement admettre que je me sens beaucoup mieux depuis que j’ai arrêté de fumer les cigarettes et que je ne fais que de la vapeur”.

Un autre vapoteur a dit : “Les e-cigarettes sont parfaites pour arrêter. Vous pouvez continuer à tirer des bouffées et à rompre l’habitude d’acheter et de fumer des cigarettes. L’utilisateur a apaisé sa conscience, peut maintenir les rituels habituels du tabagisme et ne doit plus nécessairement s’attaquer à la dépendance physique à la nicotine (peu de personnes utilisent les liquides sans nicotine et même ceux-ci ne sont pas inoffensifs).
Contrairement aux thérapies scientifiquement testées contenant ou non de la nicotine, qui ne sont pas associées aux risques des e-cigarettes et peuvent aider les fumeurs à arrêter de fumer, l’OMS ne préconise pas les e-cigarettes comme aides à l’arrêt du tabac. Un communiqué de presse du gouvernement indien déclare : “La probabilité d’une ingérence de l’industrie du tabac dans les efforts de sevrage tabagique, par le biais d’une désinformation sur les avantages possibles de ces produits, qui sont présentés comme des alternatives mais qui, dans de nombreux cas, sont complémentaires à l’utilisation de produits du tabac conventionnels, est une possibilité actuelle et réelle”.

Le problème réside dans la banalisation

Les critiques des e-cigarettes sont parfois mises dans le même sac que les lobbyistes. L’industrie pharmaceutique est une épine dans le pied du sevrage tabagique électronique, l’industrie du tabac perd des bénéfices, l’État perd des millions de dollars en recettes fiscales sur le tabac à cause des vapoteurs, etc. Mais tout cela passe à côté du cœur du problème. Le danger réside dans le fait de la commercialiser comme une “alternative beaucoup plus saine”. Même les cigarettes sans filtre ou additifs chimiques ne méritent pas le terme “plus sain”.
Indépendamment du fait que les e-cigarettes soient pires que les cigarettes classiques : il serait préférable de ne pas toucher aux deux. Pourquoi vaut-il mieux réfléchir à la manière de remplacer le tabagisme plutôt qu’à la manière de l’arrêter ? La législation devrait revoir certains points car de nombreux adolescents sont maintenant bien conscients que le tabagisme est socialement mal accepté – et maintenant des offres, des dizaines de saveurs et des camarades de classe suggèrent qu’il serait une véritable option de se mettre à fumer.

Actuellement, il est tout simplement beaucoup trop tôt pour évaluer l’ampleur réelle de l’augmentation du risque de maladies avec une latence plus longue. Il a fallu des années avant que l’on dispose de preuves solides sur les conséquences sanitaires du tabagisme régulier, puis des années encore avant qu’il n’arrive dans la vie quotidienne des gens.

Cigarette électronique : les risques de maladies pulmonaires et cancer du poumon

Les arômes chimiques et l’absence de la fumée de cigarette classique favorisent le sentiment subjectif qu’aucun composé nocif n’est produit par ces cigarettes électroniques, et qu’il est justifié de sortir la cigarette électronique à côté des poussettes, au cinéma ou dans le téléphérique parce que ce n’est pas de la “vraie” fumée après tout. La perception qu’il est inoffensif est tout simplement erronée. Car même si certains liquides de cigarettes électroniques ne contiennent pas de nicotine, divers produits chimiques et contaminants qui les composent sont nocifs pour la santé. De nombreuses maladies pulmonaires ont été associées à la cigarette électronique dans les rapports de cas, notamment l’hémorragie alvéolaire, la pneumonie interstitielle aiguë, la bronchiolite et la pneumonite. L’association entre nombre de ces maladies et le développement futur du cancer du poumon est également bien décrite. 

Une étude publiée dans le New England Journal of Medicine en septembre 2019 a fait état de 53 patients faisant partie d’un groupe de maladies pulmonaires dans deux États américains. Tous étaient des bateaux à vapeur électriques dont l’âge médian était de 19 ans. 50 ont dû être hospitalisés, 48 ont eu un cas flagrant de rothorax (avec des complications telles que pneumomédiastin, épanchement pleural, pneumothorax). Les symptômes les plus courants au début étaient l’essoufflement, la toux, les douleurs thoraciques et les symptômes gastro-intestinaux (nausées, vomissements, diarrhées, douleurs abdominales). La majorité des patients ont été admis aux soins intensifs en raison d’une insuffisance respiratoire (9 d’entre eux souffrant de SDRA). Depuis juin 2019, plus de 200 cas de ce type ont été décrits dans 25 États américains. La fréquence croissante des maladies pulmonaires dans les fours à vapeur électriques doit attirer davantage l’attention des législateurs. Dès 2018, le Lancet Oncology a publié un éditorial passionnant sur le sujet, dont un en octobre 2019, qui demandait exactement ceci.

Le plus inquiétant est que la prévalence de la vapeur est la plus élevée chez les jeunes, en particulier les adolescents. Dans les lycées américains, la popularité a doublé de 2017 à 2018. D’autant plus que les jeunes vapoteurs ont beaucoup plus facilement accès aux produits par le biais de la vente en ligne, et même en magasin.

Après une enquête sur les pratiques commerciales, la FDA a averti le fabricant “Juul”, qui avait illégalement annoncé ces e-cigarettes comme étant moins nocives que les cigarettes ordinaires et utilisé un programme de marketing ciblé pour atteindre les enfants et les adolescents, par exemple dans les écoles et les camps de vacances. Des mensonges et des méthodes similaires ont été utilisés par l’industrie du tabac pendant longtemps jusqu’à l’introduction de lois plus strictes.